20รับ100หลายหน้าของนิวตัน

20รับ100หลายหน้าของนิวตัน

นิวตัน: การสร้างอัจฉริยะ

Patricia Fara

Macmillan/Columbia University Press: 2002. 368 pp. £20/34.95

นี่ไม่ใช่20รับ100ชีวประวัติอื่นของไอแซก นิวตัน แทนที่จะเป็นเช่นนั้น Patricia Fara นักเขียนผู้มากประสบการณ์เกี่ยวกับประวัติศาสตร์ของวิทยาศาสตร์สมัยใหม่ในยุคแรกๆ กลับสร้างภาพลักษณ์ของนิวตันขึ้นใหม่ ทั้งทางวิทยาศาสตร์ วิชาชีพ ส่วนตัว ศาสนา และในประเทศ เพื่อเผยให้เห็นถึงการรับรู้ของนักวิทยาศาสตร์ผู้ยิ่งใหญ่ของสาธารณชน งานของเธอทำให้เข้าใจถึงตัวเลขที่ขัดแย้งกันอย่างละเอียดถี่ถ้วนนี้ได้ดีขึ้น

Fara ตรวจสอบนิวตันจากหลายมุม: เป็นสัญลักษณ์ของอัจฉริยะและสัญลักษณ์แห่งความยิ่งใหญ่ ตามที่เพื่อนและศัตรูของเขามอง ตามที่ตัดสินโดยชื่อเสียงของเขาในอังกฤษและต่างประเทศ ในมุมมองของตำนานที่พัฒนาเกี่ยวกับเขาและศาลเจ้าที่อุทิศให้กับเขา และจากการมองดูนักวิทยาศาสตร์บางส่วน (Einstein นักฟิสิกส์ชาวรัสเซียและนักประวัติศาสตร์ Boris Hessen และนักผลึกศาสตร์เอ็กซ์เรย์ JD Bernal) ซึ่งถูกมองว่าเป็นลูกศิษย์หรือทายาทของเขา บทเกี่ยวกับสาวกของนิวตันในศตวรรษที่สิบแปดเป็นตัวอย่างที่ชัดเจนถึงวิธีการถ่ายทอดความเอนเอียงอันซับซ้อนของลัทธินิวโทเนียนได้สำเร็จ

การแยกโพรไฟล์ของนิวตันออกเป็นหมวดหมู่เหล่านี้ทำให้หัวข้อหลักของหนังสือเล่มนี้ดูใหญ่ขึ้น: ไม่มีทางที่จะพบมุมมองที่สอดคล้องกันของนิวตัน มีเพียงนักเขียนชีวประวัติที่เพียรพยายามซึ่งลงมือทุกวันหรือทุกชั่วโมงในชีวิตของเขาเท่านั้นที่สามารถสร้างกรณีสำหรับการผสมผสานของตัวละครและพฤติกรรมในร่างที่ขัดแย้งกันอย่างนิวตัน งานนี้พยายามหลายครั้งแต่ล้มเหลวเสมอ เอกสารที่จำเป็นจะไม่รอด เช่นเดียวกับที่ทำกับชาร์ลส์ ดาร์วิน และอีกมากจำเป็นต้องคาดเดา

การแสดงให้เห็นถึงความเป็นไปไม่ได้ในการค้นหานิวตันที่จำเป็นเท่านั้นที่จะทำให้กลยุทธ์ของฟาร่าประสบความสำเร็จ Psychobiography มีเป้าหมายที่จะบูรณาการองค์ประกอบของชีวิตแต่ละบุคคลโดยการลดปัญหาทั้งหมดให้เป็นแรงจูงใจที่จำเป็นบางประการ นักจิตวิทยาจะค้นหาชีพจรพื้นฐานของเรื่องและแสดงให้เห็นว่าตัวละครและการกระทำได้รับการชี้นำอย่างไร แฟรงก์ มานูเอลประสบความสำเร็จในผลงานจิตชีวประวัติที่สำคัญของเขาในปี 2506 ของนิวตันไอแซก นิวตัน นักประวัติศาสตร์ (สำนักพิมพ์มหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด) ฟารากล่าวถึงหนังสือเล่มนี้เพียงสั้นๆ โดยบอกว่าแนวทางของมานูเอลอาจเป็นปัญหาพอๆ กับคนอื่นๆ ทั้งหมด

ปมของปัญหาคือความยาก

ลำบากในการรวมคุณลักษณะที่ไม่สมส่วนของนิวตันเข้าด้วยกัน การอ่านหนังสือเล่มนี้จะเกลี้ยกล่อมคุณว่าไม่มีตัวตนแกนของนิวโทเนียนที่มีอยู่จริง หรือถ้าเป็นเช่นนั้น จะไม่สามารถดึงข้อมูลกลับคืนมาได้ มีเพียงมุมมองที่หลากหลายซึ่งเน้นย้ำแง่มุมกระจัดกระจายของชายผู้นี้เท่านั้นที่ยังคงมีอยู่ ดังที่เป็นที่ยอมรับในสมัยวิกตอเรียน ความเหลื่อมล้ำแพร่หลายไปทั่ว: นิวตันถูกพบเห็นในรูปแบบต่างๆ กันในฝรั่งเศสระหว่างและหลังการปฏิวัติฝรั่งเศส และในรัสเซียและอเมริกาเป็นต้น

สี่บทสุดท้ายที่เกี่ยวข้องกับตำนานที่เกิดขึ้นหลังปี ค.ศ. 1800 เป็นบทที่ให้ความกระจ่างที่สุด บทที่เกี่ยวกับนิวตันในฐานะอัจฉริยะแสดงให้เห็นว่าเขาได้รับการกำหนดค่าโดยผู้มีเหตุผลและโดย Romantics ว่าเป็นสิ่งมีชีวิตที่เหนือมนุษย์ ความแตกต่างอยู่ในการเน้น ในราวปี พ.ศ. 2363 คิดว่าความก้าวหน้าและความสมบูรณ์แบบสามารถสืบย้อนไปถึงความก้าวหน้าของอัจฉริยะจำนวนหนึ่งที่ค้นพบบางสิ่งที่เป็นพื้นฐาน (เช่น แรงโน้มถ่วง แคลคูลัส และทัศนศาสตร์) ซึ่งถูกกำหนดให้เปลี่ยนโลก แต่อัจฉริยะส่วนบุคคลยังคงต้องอธิบาย

ภารกิจเพื่อเฉลิมฉลองอัจฉริยะนี้ได้รับอนุมัติจากวัฒนธรรม: สังคมต้องการอัจฉริยะหากต้องการกำจัดภัยพิบัติและเดินขบวนไปสู่จุดที่อารยะมากขึ้น แต่ลัทธิอัจฉริยะในศตวรรษที่สิบเก้าก็ก่อให้เกิดตำนานเช่นกัน เช่น การกล่าวอ้างของกวีโรแมนติก วิลเลียม เบลก และวิลเลียม เวิร์ดสเวิร์ธ ที่แยกตัวอัจฉริยะของความสามารถของนิวตันนั้นน่ากลัว อัจฉริยะถูกมองว่าได้รับการเอ็นดาวเม้นท์ ไม่ได้รับ — เป็นของขวัญจากสวรรค์ที่อนุญาตให้มีความเข้าใจในทันทีและการค้นพบอันชาญฉลาด เรื่องราวของเด็ก ๆ เกี่ยวกับนิวตันและแอปเปิลของเขา และเรื่องราวเกี่ยวกับการค้นพบที่ไม่ธรรมดาของเขาซึ่งได้มาจากแรงบันดาลใจ ได้รับการบอกเล่าซ้ำหลายครั้งเช่นตำนานทางวัฒนธรรม

บุคคลซึ่งมีลักษณะเฉพาะเช่นนี้จะต้องได้รับการรำลึก เช่นเดียวกับนิวตันในบ้านเกิดของเขา (แกรนแธม) มหาวิทยาลัยของเขา (เคมบริดจ์) เมืองที่เลือก (ลอนดอน) สถานที่ทำงาน (ราชสมาคม) และสถานที่พำนักของเขา (เวสต์มินสเตอร์แอบบีย์) กระนั้นบรรดาผู้ที่ต่อต้านนิวตันยังต้องถูกจดจำ: Charles Darwin ปฏิเสธที่จะถูกฝังข้าง Newton ใน Westminster Abbey; ไอน์สไตน์ท้าทายฟิสิกส์ของนิวตัน และ John Maynard Keynes และเพื่อนร่วมงานด้านเศรษฐศาสตร์ของเขาอุทานตามที่ Fara เขียนว่า “Newton ไม่ใช่นักวิทยาศาสตร์ที่ยิ่งใหญ่คนแรก แต่เป็นนักมายากลที่ยิ่งใหญ่คนสุดท้าย”20รับ100